12 - 2009

Your rights if a debt collector calls

If you are struggling with getting your financial life on track — or juggling the monumental task of trying to pay bills after a layoff or two slashes your income — you could be getting calls from debt collectors.

Even if you’re not, they might call. On Monday night, I sat down to pay bills — and realized that the check I’d written weeks ago to my second-mortgage lender was still sitting in my bills folder. That’s OK; such a situation is part of why I pay bills on the 25th of the month, then do a double-check by the 10th, before my mid-month bills are due. The mortgage payment is actually “due” on the 1st and “late” after the 16th, so I popped the check in the mail and it will be fine.

But yesterday morning at 8:03 a.m., as I was about to hustle Mlle. (that’s short for Mademoiselle, for you non-Francophiles) Cheap out the door, the phone rang. “Hi, this is Linda with [Company] Mortgage, the holder and collector of a lien on your home,” she said.

You notice she said collector, presumably so that if I wasn’t going to pay, I was on notice. I told her what happened, that I’d mailed the check, and that it included my extra principal. She was nice, even saying, “Thank you for taking my call this morning.”

Some collectors aren’t so nice. The FDIC has put out its new issue of Consumer News, which includes an article about what to do — and your rights — if a debt collector calls. Among them: They can’t call before 8 a.m. Thus the timing on my phone.

Here’s the rest of what the FDIC article says:

When a Debt Collector Calls
Beware of unfair practices and scam artists offering to “help” with credit counseling and debt management

People who are late making payments on a loan, a credit card or other bills may eventually be contacted by a “debt collector,” a third-party hired by the original lender. Dealing with a debt collector can be stressful. But be aware that if you are overdue on a bill and get contacted by a debt collector, the federal Fair Debt Collection Practices Act requires that you be treated fairly and without harassment.

In general, the law prohibits certain unfair and deceptive collection practices. For example, the law prohibits a debt collector from calling you before 8 a.m. and after 9 p.m., unless you agree. The law requires a debt collector to stop contacting you if you make the request in writing.

Also, within 30 days from the initial contact made by a debt collector, you have a right to dispute any of the debt you are told you owe. If you dispute the bill in writing, the debt collector can’t contact you again to collect the money until you are provided with proof of the debt, such as a copy of a bill.

If you have a problem with a debt collector, you can report it to your state Attorney General’s office (listed in your local phone book or other directories) and the Federal Trade Commission (visit or call toll-free 1-877-FTC-HELP, which is 1-877-382-4357).

Note that the Fair Debt Collection Practices Act covers debt collectors but not banks or others that lend the money initially. However, under federal law governing unfair or deceptive business practices, banks cannot engage in abusive behavior when trying to collect a debt. If you have a question or a concern about your bank’s practices, contact its federal or state banking regulator. You have the right to file a complaint with the regulator if you believe the bank acted improperly or illegally. If you’re not sure how to locate that regulator, you can contact the FDIC for guidance (see Sources of Help and Information on Managing Your Money).

Also be on guard against scam artists who prey on people who are late paying their bills by offering to “help” by reducing or eliminating their debts.

“Consumers should be especially wary of promotions and unsolicited offers by companies that advertise credit counseling services or that promise to settle your debts with your creditors for less than you owe,” said Deirdre Foley, an FDIC Senior Policy Analyst. “While there are many reputable organizations that offer credit counseling or that help consumers manage their debts, other companies charge high fees for questionable services or for services that are never delivered.” (Also see When the Economy Cools Down, Financial Scams Heat Up for tips on how to avoid mortgage rescue schemes and a variety of credit-related frauds.)

Foley added that before working with any company or organization that says it will settle or negotiate your debts, check it out with your state Attorney General and the Better Business Bureau.

For more information about how to protect yourself when dealing with a debt collector or a credit counselor, read the consumer facts published by the Federal Trade Commission at

For guidance from the FDIC about how to handle difficulties making a loan or bill payment, see When Payments Are a Problem.

3 thoughts on “Your rights if a debt collector calls

  1. LadyCiani

    Apparently a deadbeat had our phone number before us. We have been getting collection calls for the Ruiz family off and on for 4 years.

    Always awesome when they talk to you in spanish right off the bat.

    Also fun when we get asked, “Well, do you know the Ruiz family?” No, I just know from the phone calls they get that they owe a bunch of companies a bunch of money. Seriously, we know the timeline of their lives: someone didn’t pick up their prescription (local pharmacy), someone needed a hospital bed delivered (medical delivery company), someone had their ATM card returned to the bank (local credit union), someone died (local funeral home, twice in 6 months), they went into foreclosure (big national bank calling to re-finance “last chance”), and now many miscellaneous companies like Wal-mart, Mervyns, etc, trying to collect.

    For the most part we’ve had good luck calling back the collections office and telling them to remove our number from their database, as those people do not have this number, and they’re trying to commit fraud by STILL giving out their old number 4 years later. Also works to tell them to start skip tracing.

  2. kulturystyka_centrum

    ActivLab Whey Protein 70 to odżywka wysokobiałkowa zawierająca najwyższej jakości koncentrat białka serwatki i węglowodany (mono i polisacharydy). Wzbogacona dodatkowo w kreatynę, taurynę, lecytynę, laktazę, witaminy i składniki mineralne.

    Kreatyna zwiększa produkcję energii (ATP), stymuluje wzrost mięśni, potęguje siłę skurczu mięśni oraz zwiększa nawodnienie komórek mięśniowych. Posiada silne właściwości antykataboliczne, wydatnie przyspiesza okres regeneracji potreningowej.

    Tauryna transportuje kreatynę do mięśni, co powoduje jej bardziej efektywne wykorzystanie, a także przyspiesza wzrost komórek mięśniowych.
    Lecytyna jest źródłem choliny i inozytolu – aktywatorów metabolicznych.
    Laktaza jest enzymem rozkładającym laktozę (cukier mleczny), zapobiega występowaniu nietolerancji laktozy i ułatwia trawienie mleka.
    Witaminy i składniki mineralne są niezbędne do prawidłowych przemian metabolicznych w organizmie.
    Preparat polecany dla wszystkich, którzy chcą w sposób szybki i efektywny zwiększyć swą masę mięśniową i siłę, a także przy nadmiernym wysiłku fizycznym oraz jako wspomaganie treningu rekreacyjnego i wyczynowego.

  3. Sportsfreund

    Gerade einen Bericht meines Trainers gefunden. Dem kann ich nur zustimmen.

    Die Therapie von Sabi Uskhi umfasst den Menschen als Ganzes. Denn fuer jeden Menschen gelten eigene Massstaebe, die fuer sein individuelles Wohlbefinden angewendet werden muessen. Um Krankheiten zu heilen, seelische Noete zu lindern oder das spirituelle Gleichgewicht wieder herzustellen und vor negativen Einfluessen nachhaltig zu schuetzen sind sehr persoenliche Heilungsverfahren noetig. Sabi Uskhi ist ein Meister der individuellen Anamnese und Heilung. Er erfasst die individuellen Beduerfnisse jedes Einzelnen und hat ein professionelles Gespuer fuer die Auswahl der richtigen Behandlungs- und Heilungsmethoden.

    Insbesondere Menschen, die mit ihrer Person dauerhaft im oeffentlichen Leben stehen, brauchen eine stabile Grundlage, um ihre taeglichen Aufgaben zu erfuellen. Berufliche Freundlichkeit ohne zu einer Maske zu erstarren, ist in westlichen Kulturkreisen eine schwere Disziplin. Nur durch eine ausgewogene und persoenliche Therapie erreichen Menschen eine tiefe Zufriedenheit, die sich in ihrem Auftreten widerspiegelt. Wir garantieren allen, die sich im Wellrex Sabi Uskhi Health Institute regelmaessig behandeln lassen eine ausgewogene und stabile innere Disposition, die sich in tiefer Ausgeglichenheit manifestiert.

    Unsere Schwerpunkte liegen neben ganzheitlichen Massage- und Oeltherapien vor allem in den Bereichen One by One Personal Fitness, ganzheitliche Stresspraevention, Gewichtsreduktion und Ernaehrung. Wir bieten Ihnen auf persoenliche Ansprueche abgestimmte Behandlungen von kardiovaskulaerem Training bis hin zu individueller Krankengymnastik und Rueckenaufbau. Selbstverstaendlich wird jeder Patient umfassend auf seine gesundheitliche Disposition gecheckt. Das Wellrex Sabi Uskhi Health Institute garantiert seinen Kunden und Kundinnen foerderliche, ausgewogene und sehr sanfte Therapien. Zahlreiche zufriedene, langjaehrige Kunden zeugen von den umfassenden Kompetenzen des Wellrex Sabi Uskhi Health Institute.

    Weltstars wie Angelina Jolie, Paris Hilton, Brad Pitt, Roger Moore und viele andere mehr lassen sich seit Jahrzehnten von Sabi Uskhi behandeln und stehen fuer die exquisiten Behandlungsmethoden des Wellrex Sabi Uskhi Health Institute. Die schnelle Gewichtsreduktion, der gezielte Muskelaufbau und die effiziente Konditionsfoerderung sind nach aktuellen sportwissenschaftlichen Erkenntnissen eine stabile Grundlage fuer ein ausgewogenes und zufriedenes Leben. Das Wellrex Sabi Uskhi Health Institute bietet seinen Patienten schnelle und zielorientierte Behandlungsmethoden die nachhaltigen Erfolg haben. Die schlanke, sportliche und ausgeglichene Prominenz von Sabi Uskhi spricht fuer sich. Nur die dauerhafte und stabile Erfolgskurve sichert dem Meister des Wohlbefindens so anspruchsvolle Kundschaft. Die therapeutischen Ansaetze des Wellrex Sabi Uskhi Health Institute wirken garantiert ohne jeden Jojo-Effekt.

    Die nachhaltigen Methoden und Therapien ueberzeugen zahlreiche bekannte Groessen aus Wirtschaft und Politik, die sich den Standort des Instituts in Frankfurt am Main zu Nutze machen und auf der Durchreise von den Wellnessprogrammen profitieren.

    Sabi Uskhi, der Heilpraktiker, Sportpaedagoge und ehrenamtliche Rettungssanitaeter und Rettungstaucher mit vielen Auszeichnungen. Er widmet sich gerne auch Ihrem individuellen Wohlbefinden und zeigt Ihnen Ihren persoenlichen Weg zu einer stabilen und tief zufriedenen Persoenlichkeit.

    Toller Bericht. Ich bleibe bei Sabi Uskhi! Daumen hoch!



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>